发行风格飘忽不定,Pixmain的这款游戏凭什么拿下谷歌年度奖项?

2022-05-19 18:38:00 柳五 网络
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图片来源:Somnium Games

在Google Play 2021年度最佳游戏的榜单中,一款名为《洇客》(Inked)的独立游戏颇为特别,其运用纸墨手绘的画面风格,建造了一个个高于现实的唯美世界。游戏主人公——一名无名武士——在玩家指引下完成任务,当然游戏真正的故事也并非表面这么简单。

这是发行商Pixmain在接手《洇客》发行工作后努力的成果。Pixmain发行负责人Jeff Huang告诉界面新闻,整个团队很年轻,规模虽小(大概十几人左右),但在朝夕光年体系下比较独立。Pixmain是朝夕光年负责独立游戏发行的子品牌。

大型游戏公司成立独立游戏发行团队已是常见做法,比如腾讯游戏就推出过“极光计划”,称要给国内的中小手游和独立游戏开发商提供宣发服务,帮腾讯补充细分的游戏品类;心动游戏、网易游戏等厂商也有涉足。

独立游戏非游戏大厂营收主力,但承担了一部分玩家口味测试、玩法探索工作,因此在管理上也相对放开。Jeff Huang说,在内部事务上,朝夕光年对Pixmain相对“放羊”,很多方向和策略Pixmain可以自主把控,他觉得这是做独立游戏的基础。

从下架到得奖

对于一款新近发行的游戏而言,《洇客》得到谷歌的垂青,显然是一种莫大的赞誉。要知道2018年时,它的克罗地亚开发商Somnium Games曾在Steam平台上短暂发行过一段时间的《洇客》,此后又下架完全重做。现在的《洇客》,则是经过近一年的重做后,一个更加完善的版本。

和大型商业游戏采取占据各种流量入口进行强力推广不同,独立游戏更具备作者性,开发者更强调个人层面的表达。Pixmain作为独立游戏发行方,要想用有限的成本向尽可能多的玩家宣传游戏并不容易。例如《洇客》画面很有特色,但在2018年首次上线发行时,用户反馈不是太好。

“它是开发团队成立后制作的第一款产品,但上线之后整体销量低于预期。”Jeff Huang说。

后来游戏下架回炉,Pixmain接手了游戏发行工作。《洇客》的发行制作人林紫葳说,他们从操作方式到平台,甚至是叙事,都对游戏提出了不同程度的修改意见。

“《洇客》早先用户反馈比较多的问题是整体操作上有一点‘反人类’,它的双线叙事方式很多人看不懂,所以我们跟开发者讨论后做了一些改动。”林紫葳说。

将游戏移植到手机上也是个大动作。Pixmain认为,当时一些独立游戏在手机上相当火爆,让他们产生了在手机上发游戏的想法。“对于小而美的《洇客》来说,手机可能是一个更好的主战场,这要求根据手机的操作特性降低游戏难度。”

“为了让叙事更简单,同时保留游戏原有的风格,开发者去掉了大量的3D场景,但为了凸显里面的两个世界,选择了两种不同的画风。”林紫葳解释说。

在发行策略上,Pixmain参加了各种线上展览,以维持游戏的曝光度,同时需要维护Facebook、Twitter、Reddit上的用户。

本地化方面,朝夕光年母公司字节跳动的国际化特性,为其提供了不小的帮助。“各个语种能力比较强的本地化团队,除了翻译之外还能提供很多建议,比如在文化上怎样表达更好。”林紫葳说。

此外,《洇客》在Google Play和Steam的发行也为Pixmain积累了多平台发行的能力。

寻找“独立游戏”发行的意义

从目前推出的游戏来看,Pixmain的发行风格“很独立”。《洇客》之外,去年6月推出的《迷宫大侦探》是一款绘本风格的解谜游戏,玩家在游戏中解谜、收集彩蛋,能找到童年翻看迷宫书的记忆。

《波西亚时光》可能更为中国玩家熟悉些。这款以田园生活为主题的“牧场物语”类型游戏,玩家可建立家园、收集资源,饲养动物,吸引更多的村民。一段时间内,《波西亚时光》凭借高质量被中国玩家称为“国产之光”。

很难总结出Pixmain的具体发行风格,其游戏覆盖了解谜、养成、战略等多个类型。“我们团队在收到发行提案后,会根据自己对这个游戏和品类及玩家的一些理解去选择,并没有特别明确做规划今年要发多少款。”Jeff Huang说。

像Google Play这样的平台,也乐意为《洇客》这种优质的独立游戏提供更多曝光,客观上也推了Pixmain一把。

近两年独立游戏概念虽火,但是“不赚钱”,推广成本可能需要投入几十万元,最终回报不过几百万。而大型游戏公司拥有一年能赚几个亿的游戏产品,他们发行独立游戏更多是为了口碑、谷歌推荐或者其他原因。

“独立游戏是独立的创作和一种表达方式,最开始未必完全考虑商业化问题。”Jeff Huang认为,像Pixmain所做的事情可能不是一个必需品,“市场上有很多自研自发(的产品),甚至没有特别做发行也能靠品质和粉丝积累做好,不是都要通过第三方发行。”

但Jeff Huang也表示,游戏仅靠品质也不现实,“并不是每个游戏我们都能帮他破圈,这是一个双向匹配的过程。”

当然,业内不乏做独立游戏发行成功的例子,比如英国独立游戏发行商Devolver Digital,就凭借强大的发行能力推动公司最终上市,并树立起强大的品牌影响力。

Jeff Huang承认,海外的老牌独立游戏发行商经验都非常丰富,Pixmain要学习的地方有很多,“包括强大的选品能力,对不同品类和不同兴趣点的玩家的深刻理解。同时,他们和开发者的沟通也更多、更深入,更能理解他们的创作思路,帮助开发者去找到志同道合的玩家。”

对于目前的Pixmain来说,即使背靠朝夕光年这棵大树,也需要想办法持续、成功地发行更多好作品,以应对激烈的游戏市场竞争。